Ich wurde in der Nähe von Montréal als Sohn eines kanadischen Vaters und einer belgischen Mutter geboren. Als ich 12 Jahre alt war, zog meine Familie nach Boston in die USA, wo ich Englisch lernte. Als ich 16 war, zogen wir zurück nach Kanada und ließen uns in Toronto nieder, wo ich seither lebe. Ich bin Ehemann und Vater von zwei jungen Männern, die als Naturisten erzogen wurden.

 

Ich habe mein Studium an der Wilfrid Laurier University mit einem Bachelor of Arts in Politikwissenschaft und Psychologie abgeschlossen. Zu dieser Zeit entdeckte ich auch den Naturismus und besuchte meinen ersten Naturistenclub. Zu Beginn meiner Karriere war ich in der Werbebranche tätig und nutzte meine Fähigkeiten in der Marketingkommunikation, um der Föderation derKanadischen Naturisten (FCN) als Freiwilliger zu helfen. Schließlich wurde ich Vorstandsmitglied und nach einigen Jahren als Direktorin wurde ich zum Präsidenten gewählt.

 

Während meines Engagements beim FCN wurde mir klar, dass viele FKK-Clubs Schwierigkeiten hatten zu wachsen, und zwar nicht, weil es an Möglichkeiten mangelte, sondern weil sie es versäumt hatten, mit der Zeit zu gehen und sich selbst effektiv zu vermarkten. Daraufhin begann ich, über die Gründung oder den Kauf eines eigenen Clubs nachzudenken. Es war jedoch klar, dass ich einen Club nicht führen konnte, während ich angestellt war. Aber ich wollte keinen FKK-Club leiten, in dem Entscheidungen aufgrund von finanziellen Zwängen getroffen werden mussten. Ich wollte, dass die Freikörperkultur im Vordergrund steht. Also beschloss ich, ein anderes Unternehmen zu gründen, das meine Familie und mich unterstützen und gleichzeitig die Flexibilität bieten würde, einen FKK-Club zu betreiben. Mit einem Freund gründete ich im Jahr 2000 AEC Daily. Es handelt sich um ein Unternehmen, das Architekten, Ingenieuren und anderen Fachleuten aus der Baubranche Weiterbildungsmöglichkeiten bietet.

 

Dieses erste Geschäft gab 2006 den Ausschlag für den Kauf des heutigen Bare Oaks Family Naturist Park. Zu dieser Zeit war die Infrastruktur stark verbesserungsbedürftig. Die meisten der etwa 100 Campingplätze waren leer und die Mitgliederzahl lag bei knapp über 100. Heute haben wir mehr als 830 Mitglieder und werden jährlich von über 4.000 Nichtmitgliedern besucht. Alle unsere Campingplätze sind voll, und es gibt eine lange Warteliste, um einen Platz zu bekommen. In den fünfzehn Jahren, in denen wir den Park besitzen, hat er nie als Einnahmequelle gedient. Stattdessen wurden alle Einnahmen in Wachstum und Entwicklung reinvestiert.

 

Im Jahr 2008 habe ich den Podcast „Naturist Living Show“ ins Leben gerufen. Damals war es nur ein Versuch, mit einer lustigen neuen Technologie zu spielen. Aber die Hörerschaft ist inzwischen so gewachsen, dass er zu den zehn Prozent der besten Podcasts gehört.

 

Von 2014 bis 2017 unterrichtete ich an der Universität von Toronto einen Kurs mit dem Titel „Öffentliche Nacktheit – Geschichte, Recht und Wissenschaft“. Der Kurs war sehr beliebt und musste auf 140 Studenten begrenzt werden, so dass es eine Warteliste gab. Es hat mir sehr viel Spaß gemacht, die Studenten zu unterrichten, und einige von ihnen wurden schließlich Sommermitarbeiter bei Bare Oaks.

Ich habe mich auch ehrenamtlich für eine Reihe anderer Gemeinschaftsorganisationen engagiert, wie z.B. für Camping in Ontario, den Verband der privaten Campingplätze in Ontario, und als Präsident der Handelskammer von East Gwillimbury. Aber ich habe diese anderen Aufgaben aufgegeben, da ich erkannt habe, dass die Präsidentschaft der Internationalen Naturisten Föderation eine enorme Herausforderung ist, die meine volle Konzentration erfordert.

STEPHANE